Sind Cookies gefährlich? Was sind eigentlich Cookies und wofür braucht man sie?

Cookies sind kleine Datenelemente, die vom Webserver gesendet und auf dem Rechner des Nutzers gespeichert werden. Jedes Mal, wenn Du versuchst, die entsprechenden Seite zu öffnen, überträgt ein Webclient (normalerweise ein Webbrowser) diese Datensätze im Rahmen einer HTTP-Anforderung an den Webserver. Sie werden verwendet, um Benutzerdaten zu speichern. In der Praxis werden Cookie-Dateien normalerweise angewendet für:

  • Benutzerauthentifizierung;
  • Speicherung von Benutzereinstellungen und persönlicher Vorlieben;
  • Statusverfolgung des Benutzerzugriffs auf die Sitzung;
  • Informationen zur Nutzerstatistik.

Das Anpassen des Designs und des Verhaltens vieler Websites an die individuellen Nutzerpräferenzen basiert ebenfalls auf Cookie-Dateien.

Das Abfangen und Ersetzen von Cookies (z. B. um Zugriff auf ein Konto zu erhalten) ist einfach, wenn der Nutzer eine unverschlüsselte Verbindung zum Server verwendet. Gefährdet sind User, die über gemeinschaftliche Wi-Fi-Punkte online gehen und keine Sicherungsmechanismen wie TLS und SSL benutzen. Durch die Verschlüsselung können User auch andere Probleme im Zusammenhang mit der Sicherheit der übertragenen Daten lösen.

In den allermeisten Browsern können Nutzer wählen, ob Cookie-Dateien gespeichert werden sollen oder nicht. Wenn sie diese nicht aktivieren, können einige Websites nicht arbeiten. Darüber hinaus müssen Websites gemäß den Gesetzen einiger Länder (z. B. gemäß dem Gesetz der Europäischen Union von 2002) vor dem Setzen eines Cookies eine Genehmigung einholen.

In diesem Artikel werden wir erläutern, was Cookies sind, ob sie gefährlich sind und warum sie regelmäßig gelöscht werden sollten.

    Inhaltsverzeichnis:

Genauere Definition von Cookies

Cookies sind Textdateien, d. h. eine Art Datensatz, der vom Server in unseren Browser geschrieben wird, nachdem der Nutzer die Website besucht hat. Dieses Set enthält wichtige Informationen zu Benutzername und Passwort, individuellen Einstellungen und Benutzereinstellungen, Besucherstatistiken und vielem mehr. Der Browser sendet bei jedem Besuch einer bestimmten Website ein Cookie an den Ressourcen Server, um den Benutzer zu identifizieren.

Cookies haben eine Gültigkeitsdauer. Standardmäßig werden sie für den Zeitraum von einer Sitzung im Internet gespeichert. Wenn der Nutzer den Browser schließt, werden sie gelöscht. Es gibt jedoch Cookies mit einer festgelegten Gültigkeitsdauer, die dauerhaft aufbewahrt werden und entweder auf Anforderung eines PC-Benutzers oder nach einem fixierten Zeitraum aufgehoben werden. Meistens heißt diese Datei “cookies.txt” und wird im Arbeitsverzeichnis des installierten Browsers gespeichert.

COOKIES-Dateien (Datein) richten auf dem Computer keinen Schaden an und funktionieren nicht alleine. Deshalb sollten die Nutzer keine Angst vor ihrer Arbeit haben, denn es handelt sich nur um Textinformationen.

Wofür werden Cookies benötigt?

Erstens werden sie für die Benutzerfreundlichkeit und den Komfort der Nutzer bei der Arbeit im Web benötigt. Beispielsweise hat sich ein Benutzer in einem Forum registriert. Beim erneuten Besuch der Website muss er nicht erneut Login und Passwort eingeben. Cookies speichern diese Informationen und der Besucher betritt das Forum automatisch von seinem PC aus. Das ist praktisch. COOKIES bewahren individuelle Benutzer Präferenzen und Interessen im Internet.

Cookies werden auch verwendet, um Statistiken von Werbetreibenden zu sammeln. Viele Nutzer haben es schon bemerkt, dass Sie von Zeit zu Zeit von einer Online-Werbung verfolgt werden, die das anbietet, wonach die Nutzer kürzlich im Web gesucht haben. Dies ist nicht immer angenehm, aber nicht schrecklich, da Cookie-Dateien gereinigt werden können. Cookies sind ein wesentlicher Bestandteil der Einrichtung interessenbezogener Werbung. Sie werden daher verwendet, um Benutzereinstellungen und das Surfverhalten zu verfolgen und thematische Anzeigen anzupassen.

Trotzdem wird empfohlen, Cookies von Zeit zu Zeit zu löschen. Dies lohnt sich vor allem in Bezug auf die Sicherheit und Stabilität der Rechner. Die Hauptgründe für das Löschen von Cookies sind:

  • andere Nutzer des Computers können die Anmeldedaten und Kennwörter beim Betreten von Websites nicht verwenden;
  • um die Festplatte des Computers nicht zu verstopfen und damit den PC nicht zu verlangsamen;
  • für den Datenschutz: Mithilfe von Cookies können Drittanbieter ihre Arbeit im Web nachverfolgen.

Viele Browser bieten die Möglichkeit, das Speichern von Cookies zu deaktivieren – und dies ist aus Datenschutzgründen sehr praktisch. Andererseits kann der Nutzer dann keine Ressourcen aufrufen, für welche die enthaltenen Cookies erforderlich sind. Das Aktivieren oder Deaktivieren von Cookies ist daher Sache jedes Benutzers. Sie können alle Cookies auf einmal löschen, jedoch nur für einzelne Ressourcen. Insbesondere können Anwender in den Browsereinstellungen festlegen, dass beim Schließen des Browsers neue Cookies erhalten oder alle Cookies automatisch gelöscht werden sollen.

Der Webbrowser hat bestimmte Einschränkungen für Daten Cookies:

  • Insgesamt können bis zu 300 Cookie-Werte gespeichert werden.
  • Jeder Cookie darf 4 KB nicht überschreiten.
  • Von einer Domain können bis zu 20 Cookie-Werte gespeichert werden.
  • Wenn sie das Limit eine dieser Zahlen überschreitet, wird der erstmalige Cookie-Eintrag gelöscht. Wenn das 4-KB-Limit missachtet wird, wird der restliche Teil des Datensatzes abgeschnitten, der dem Volumenüberschuss entspricht.

Anwender können Cookies sowohl mit den Tools des Browsers als auch mit speziellen Programmen wie beispielsweise CCleaner löschen. Wenn die Benutzer Kennwörter auf Websites speichern möchten, damit sie sie nicht bei jedem Besuch erneut eingeben müssen, verwenden sie die in jedem Browser verfügbaren Funktionen zum Speichern von Kennwörtern.

Die überwiegende Mehrheit der Websites, auf denen Registrierungsdaten eingegeben werden müssen, setzt voraus, dass die Fähigkeit zum Akzeptieren von Cookies im Browser des Benutzers aktiviert ist. Obwohl diese Funktion anfangs in allen Browsern aktiv ist, kann es vorkommen, dass erfahrene Nutzer sie in den Browsereinstellungen deaktivieren.

Oder ein anderes Beispiel für Cookies. Wenn die Anwender in einem Online-Shop einkaufen, legen sie die ausgewählten Produkte in einen virtuellen Warenkorb, dabei warten sie auf die endgültige Kaufabwicklung. Auch wenn sie die Website verlassen und sich später für einen Kauf entscheiden, warten die Produktartikel auf sie in dem Einkaufskorb.

Warum Cookies löschen?

Cookie-Dateien wurden ursprünglich nur zum Wohl des Benutzers erfunden. Bei der Entwicklung von Werbe- und statistischen Netzwerken besteht jedoch die Hauptfunktion von Cookies darin, die maximale Menge an Informationen über den Benutzer zu sammeln. Welche Websites besucht er, wofür interessiert er sich, was sucht er am häufigsten im Internet, welches Betriebssystem ist installiert, welcher Browser wird verwendet und vieles mehr. Die gesammelten Informationen werden zu gezielten Werbemaßnahmen und für andere Zwecke benutzt, die nur interessierten Parteien bekannt sind.

Wenn Nutzer im Internet surfen, stoßen sie höchstwahrscheinlich auf gezielte oder kontextbezogene Werbung. Websites zeigen plötzlich eine Anzeige für ein Produkt oder eine Dienstleistung an, an der die Anwender in letzter Zeit interessiert waren. Beispielsweise indem sie eine Anfrage in eine Suchmaschine eingeben. Dies ist ein Beispiel dafür, wie Cookies zum Sammeln von Informationen die Interessen der Nutzer berücksichtigen und Drittanbieter für potenzielle Käufer die richtige Werbung schalten.

Dies ist jedoch nicht das unangenehmste Merkmal von Cookies. Letztendlich kann die kontextbezogene Werbung dem Benutzer ebenso dabei helfen, den erforderlichen Verkäufer einer Dienstleistung oder eines Produkts zu finden. Der Hauptnachteil von Cookie-Dateien besteht darin, dass Informationen abgefangen werden können, sowohl beim Austausch von Browser Daten mit Websites als auch beim Lesen dieser Auskünfte aus dem Arbeitsspeicher des Computers mithilfe von Viren, die in den Computer des Benutzers eingedrungen sind. Die Verwendung von Cookies birgt immer das potenzielle Risiko, dass vertrauliche Daten (Anmeldungen, Passwörter, Zahlungsdetails usw.) in die Hände von Angreifern gelangen.

Daher müssen Sie Cookie-Dateien löschen, um Folgendes zu vermeiden:

  • Erfassung von Nutzerdaten zu Werbe- und anderen Zwecken.
  • Beseitigung des Risikos, dass vertrauliche Informationen in die falschen Hände gelangen.

Punkt 2 ist besonders wichtig für diejenigen, die Online-Shops und -Dienste aktiv nutzen. In diesem Fall ist die Bankkarte des Käufers mit seinem Konto verknüpft, um die Zahlung zu vereinfachen und nicht jedes Mal Zahlungsdetails einzugeben.

Cookies müssen auch gelöscht werden, wenn mehr als eine Person den Computer unter demselben Konto verwenden. Erfahrene Anwender schaffen in diesem Fall Cookies immer ab, oder melden sich zumindest ab, wenn sie mit der Arbeit fertig sind. Dafür klicken wir auf „Abmelden“ oder „Verlassen“. Die Knöpfe sind in jedem Profil allzeit vorhanden, wenn sie sich bei der Ressource anmelden.

Mit dieser Abmeldung sendet die Seite einen Befehl an den Browser, um die Cookies mit den gespeicherten Daten aus dem Konto zu löschen. So schließen Benutzer die Möglichkeit aus, dass sich eine andere Person in dem Konto anmeldet, die auf den PC zugreifen kann.

Was passiert, wenn Cookies gelöscht werden?

Wenn Sie Cookies aus dem Browser löschen, passiert nichts Schlimmes. Der Browser vergisst lediglich die eingegebenen Anmeldungen und Passwörter aller Konten und der Benutzer muss sie beim nächsten Besuch erneut eingeben.

Cookie-Dateien und Sicherheit

Cookie-Dateien selbst sind nicht gefährlich – es handelt sich um normale Textdateien. Sie können keine Prozesse auf dem Computer starten und interagieren im Allgemeinen mit dem Betriebssystem. Es kann jedoch versucht werden, sie abzufangen oder zu stehlen, um die vorherigen Aktionen im Netzwerk nachzuverfolgen oder sich unbefugt in Konten anzumelden.

In der Regel werden die in Cookies geschriebenen Informationen vor dem Senden verschlüsselt und die Cookie-Dateien selbst über das HTTPS-Protokoll übertragen. Dies trägt zum Schutz der Benutzerdaten bei. Der Website-Entwickler ist jedoch für die Implementierung der Verschlüsselung und das sichere Senden verantwortlich. Die Besucher können nur hoffen, dass alles richtig eingestellt ist. Der Nutzer kann seinerseits dem Browser untersagen, Cookie-Dateien zu verwenden oder diese von Zeit zu Zeit selbst zu reinigen.

Das Ausschalten von Cookie-Dateien ist nicht immer eine gute Idee. Beispielsweise verwenden alle Online-Shops Cookies. Wenn Benutzer dem Browser verbieten, diese zu benutzen, können sich die Server nicht daran erinnern, was sie genau in den Warenkorb gelegt haben. Manuelle Cookie-Dateien sind praktischer, aber die Anwender müssen jedes Mal das Erscheinungsbild der Website neu konfigurieren und sich in ihren Konten anmelden.

Ein weiterer Grund für die regelmäßige Bereinigung von Cookie-Dateien ist der Speicherort auf dem Rechner. Im Laufe der Zeit sammeln sich Cookie-Dateien an und können mehrere Megabyte auf der Festplatte belegen. Daher ist es nützlich, alle paar Monate Cookie-Dateien zumindest für jene Websites zu löschen, welche die Benutzer selten besuchen. Wir zeigen folgend, wie dies in gängigen Browsern funktioniert.

Cookie-Dateien löschen in Chrome

Klick auf das Symbol mit den drei Punkten, die sich oben rechts befinden, und gehe zu “Einstellungen”. Scrolle im Fenster nach unten, klicke auf “Erweitert” und klicke im Abschnitt “Datenschutz und Sicherheit” auf “Site-Einstellungen”. Wähle im nächsten Fenster “Cookies” – “Alle Cookies und Websitedaten” – Alle löschen.

So löschst Du Cookies in Mozilla

Klicke auf das Symbol mit den drei Streifen in der oberen rechten Ecke des Browsers und gehe zu “Einstellungen”. Wähle im Menü auf der linken Seite “Datenschutz”, suche den Bereich “Cookies und Websitedaten” und klicke auf “Daten löschen”. Um Cookies nur für einige Websites zu löschen, klicke auf „Datenverwaltung“.

So bereinigst Du Cookies in Opera

Klicke auf das Browser-Logo in der oberen linken Ecke und gehe zu “Einstellungen”. Scrolle im Fenster nach unten, klicke auf “Erweitert” und klicke im Abschnitt “Datenschutz und Sicherheit” auf “Browserverlauf löschen”. Wähle genau das aus, was Du löschen möchtest und klicke auf “Daten löschen”.

So löschst Du Cookies in Safari

Klicke im oberen Menü auf “Safari” und gehe zu “Einstellungen”. Wähle den Bereich “Datenschutz” aus und klicke auf “Websitedaten verwalten”. Wähle im folgenden Fenster die zu löschenden Cookies aus oder klicke auf “Alle löschen”.

Wie gehst Du mit Cookies um?

Obwohl die meisten Internetbrowser standardmäßig so eingestellt sind, dass Cookie-Dateien automatisch akzeptiert werden, können Benutzer die Einstellungen so ändern, dass Cookies blockiert werden oder der Benutzer gewarnt wird, wenn Dateien (Datein) dieses Typs an das Gerät gesendet werden. Nutzer können Cookie-Dateien auf der Website auch jederzeit ablehnen, akzeptieren oder löschen, indem sie ihre Browsereinstellungen ändern. Informationen zum Aktivieren, Deaktivieren oder Löschen von Cookie-Dateien finden die Anwender entweder oben in der Beschreibung oder auf der offiziellen Website des Browsers.

Wir möchten die Anwender darauf aufmerksam machen, dass bei Deaktivierung von Cookie-Dateien nicht alle Funktionen der Website zur Verfügung stehen. Beispielsweise können Nutzer einige Teile der Website nicht besuchen und erhalten beim Besuch der Webseite keine personalisierten Informationen. Wenn User verschiedene Geräte zum Anzeigen und Zugreifen auf die Sites verwenden (zB. Computer, Smartphone, Tablet usw.), müssen sie sicherstellen, dass jeder Browser auf jedem Gerät gemäß der Sichtweise zu der Arbeiten mit Cookie-Dateien konfiguriert ist.

Verwendung von Cookie-Dateien zu Werbezwecken

Werbetreibende können mithilfe von Cookies Informationen zum Nutzerverhalten abrufen. Die persönlichen Daten der Besucher sind anonym, aber das Surfverhalten im Internet wird aufgezeichnet und kann in Form von Cookie-Dateien verfolgt werden. Eine Website kann auf der Grundlage von Informationen, die aus Cookies stammen, beim Surfen für bestimmte Produkte einiger Drittanbieter werben. Cookie-Dateien helfen dabei, den Host-Server zu bestimmen, auf dem die Nutzer Bannerwerbung gesehen haben. Sie können diese Informationen an ihre Werbetreibenden weitergeben.

 

Fazit: Cookies sind nicht lecker sondern sinnvoll

Der Betrieb des HTTP-Protokolls wäre ohne die Verwendung von Cookie-Dateien nicht möglich, da HTTP-Server die Benutzer nicht unterscheiden könnten. Mit Cookie-Dateien verknüpfte Sitzungskennungen spielen eine wichtige Rolle bei der eindeutigen Identifizierung von Kundenanfragen. In der Sitzung werden Informationen zu einem bestimmten Benutzer während seines Besuchs gespeichert.

Cookie-Dateien helfen dabei, gewisse Vorgänge auf der Website wie das Ausfüllen von Formularen oder das Anmelden zu umgehen. Es ist nicht wahr, dass Cookies eine Bedrohung für die Sicherheit darstellen, da Cookie-Dateien keine ausführbaren Programme sind, die dem Computer Schaden zufügen können – es handelt sich dabei um normalen Text. Leider gibt es einige Cookie-Dateien, die persönliche Informationen speichern. Ein Cookie kann den Computer und die verwendete Software bestimmen, und eine skrupellose Website kann diese Infos an Drittanbieter weitergeben. Wenn Benutzer also nicht überwacht werden möchten, ist es besser, Cookie-Dateien regelmäßig zu löschen.

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